16 jun 2016

Museum met rails en kerk met vliegtuigen

Het Musée des arts et métiers in Parijs

Avion III, Clément Ader, 1897 (CC-BY Arjan den Boer)

Eerder bezocht ik in Parijs al eens de Galerie de paléontologie et d'anatomie comparée, een relatief onbekend museum waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan. Deze week was ik in het Musée des arts et métiers, waarvoor deels hetzelfde geldt. Dit museum voor techniekgeschiedenis ('kunst en ambacht') huist al sinds 1802 in de oude abdij Saint-Martin-des-Champs. Hoewel in de jaren 90 gemoderniseerd is er nog veel van de oude opstelling over, zoals antieke vitrines en parketvloeren. Overigens doen juist de 'nieuwe' gedeeltes inmiddels erg gedateerd aan.

Niet alle van de 40.000 collectiestukken zijn even interessant, maar sommige zeer zeker, zoals de calculator van Blaise Pascal uit 1642 en het stoomvliegtuig Avion III van Clément Ader uit 1897. Dit vleermuisvormige toestel hangt in het monumentale trappenhuis, wat een verbluffend beeld oplevert (zie foto boven).

Binnenspoorlijntje

Het begrip 'museumspoorlijn' krijgt in het Musée des arts et métiers een heel andere betekenis. Door een groot deel van het museum ligt namelijk een smalspoor, verzonken in het parket en natuursteen. Deze rails dateren uit 1895 en was bedoeld om modellen en machines naar amfitheaters te rijden voor demonstraties. Bij de restauratie zijn de rails gelukkig gehandhaafd. Er zijn zelfs wissels tussen de vitrines en het spoor loopt ook door in de Eglise Saint-Martin-des-Champs, wellicht de enige kerk ter wereld met spoorstaven.

Kerk met vliegtuigen

In deze 13e-eeuwse kerk die bij het museum hoort hangt niet alleen de bekende Slinger van Foucault — hoewel inmiddels een replica — maar is eind jaren 90 ook een hoge stellage gebouwd waarop antieke auto's tentoongesteld staan. Het vormt een spectaculair contrast met de oude kerk. Helemaal mooi is dat het vliegtuigje waar Louis Blériot in 1909 het Kanaal mee overstak in het rijk gedecoreerde tongewelf hangt.

Binnenkort maak ik nog een aparte blogpost over de Cinéorama — een Virtual Reality-filmcamera avant la lettre uit 1900 die ik in het museum tegenkwam.

Arjan den Boer

publicist en rondleider

profiel/publicaties
agenda  |  english

31 jul 2016

De Cinéorama, een VR-camera uit 1900

18 okt 2011

Een museum waar de tijd heeft stilgestaan

14 okt 2011

Restaurant Le Train Bleu in het Gare de Lyon

Rue Réaumur, Parijs terug naar tekst home